פורד

רכבים חדשים

ford

החברה נוסדה בשנת 1903 על ידי הנרי פורד ומספר שותפים נוספים, במדינת מישיגן שבארצות הברית. פורד היה המהנדס הראשי. כבר כחודש לאחר הקמתה, נמכרה המכונית הראשונה. הנרי פורד התעקש להתמקד בפיתוח ובייצור של מכוניות פשוטות, אמינות וזולות, שיימכרו בכמויות גדולות לקהל הרחב ולא לעשירים בלבד. עקשנותו בנושא זה הובילה לסכסוך עם שותפיו. הוא הצליח לרכוש את מניות השליטה בחברה, ומונה לנשיא בשנת 1906.
את חותמו השאיר העולם הרכב בזכות ייצור המוני על גבי פס יצור עם הדגם מודל T. בשנות החמישים נאבקה פורד בשברולט תכופות על המקום הראשון ברשימת המכירות בארה”ב. התחרות נמשכה גם אל תוך שנות השישים עם ייצור מכוניות השרירים, עם ניצחון של פורד בזכות הרעיון של לי אייקוקה לייצור המוסטנג. הצמיחה נמשכה גם בשנות השבעים והשמונים, אך פורד החלה לאבד ממעמדה ליצרניות רכב מהמזרח, ובייחוד לאור מקרה הפורד פינטו שהתגלתה בנטייתה להתלקח בתאונות מאחור בעקבות כשל תכנוני שהוזנח. פורד נחשבת לאחת מיצרניות הרכב המובילות כשבבעלותה ישנן או היו חברות רבות כמו אסטון מרטין, וולוו, יגואר, מאזדה וכן חטיבה גדולה מאוד באירופה. אולם, בשנים האחרונות סובלת החברה מהפסדי עתק והיא נמצאת כרגע במאמץ לשפר את מצבה הכלכלי בעזרת התייעלות. התרומה הבולטת ביותר של החברה לתעשיית הרכב הייתה המצאת שיטת פס הייצור הנע – בו כל עובד ניצב במקומו, ומבצע פעולה מסוימת קבועה בשלבי ההרכבה של הרכב, שנע על פס ייצור. השיטה הזאת נכנסה לשימוש במפעל פורד בשנת 1913, התגלתה כיעילה במיוחד, ואיפשרה הוזלה משמעותית של מחירי המכוניות.